จานนี่ อินฟานติโน่ ประธานสหพันธ์ฟุตบอลนานาชาติ (ฟีฟ่า) ยืนยันว่ามีแผนที่จะเพิ่มทีมในศึกฟุตบอลโลกเป็น 48 ชาติ

จากแต่เดิมที่มีเพียง 32 ชาติ โดยจะให้ 16 ชาติที่มีอันดับสูงสุดในรอบคัดเลือกเป็นตัวยืนเข้าไปเล่นในรอบแบ่งกลุ่มเลย และจะมีอีก 32 ทีม ที่ต้องมาเล่นรอบคัดเลือก แบบเพลย์ออฟนัดเดียว เพื่อหาอีก 16 ทีมเข้าไปเล่นรอบแบ่งกลุ่ม

โดย อินฟานติโน่ เผยรายละเอียดแนวคิดดังกล่าวว่า แม้จะเพิ่มทีมเป็น 48 ชาติ แต่จะปรับให้เริ่มการแข่งขันจากรอบเพลย์ออฟเบื้องต้น 32 ชาติ มาเตะกันแบบน็อกเอาท์ เพื่อคัดเลือก 16 ทีมเข้าไปสู่รอบแบ่งกลุ่มรวมกับอีก 16 ทีมที่เป็นทีมวาง

ทำให้รอบแบ่งกลุ่มในรอบแรกจะยังคงเป็น 32 ทีมเช่นเดิม แต่ทั้งนี้ ประธานฟีฟ่า กล่าวว่า นี่เป็นเพียงแนวความคิดที่จะแก้ปัญหาได้ดีที่สุด และจะมีการเปิดประเด็นหารือกันในเดือนนี้ ก่อนที่จะตัดสินทุกอย่างในปี 2017 ซึ่งเท่ากับว่าเราจะยังมี แทงบอล โลก 32 ทีมตามเดิมไว้ก่อน